Мои книжные рецензии

Керам К.В. «Боги, гробницы, ученые». СПб, Амфора, 2001 // Серия "Эврика!"

Все мы когда-то учились в школе. Ну-ка вспомним школьные уроки по истории. Курс истории Древнего Мира. Древний Египет, Вавилон, Шумер и Аккад – пожалуй, это знают все, это кажется таким обыденным, простым и очевидным – явно детсадовская истина! И как-то трудно поверить в то, что когда-то люди об этом не знали, что свою историю они начинали с Древней Греции, а всего остального… просто не существовало! Государства Древнего Мира – Египет, Крит, Ур, Шумер, Аккад, Вавилон – древнейшие цивилизации человечества были погребены под двухметровым слоем песка, эти места заселили другие люди с другой религией и другим языком.

Эта книга посвящена становлению археологии как науки. В конце 18-го века в Италии начались раскопки Помпей, погребенных в 79-м году нашей эры под пеплом вулкана Везувий. Открытие было настоящим шоком для культурной Европы, никто даже и не догадывался об истории Древнего Рима. Этот день стал днем основания археологии как науки, а Винкельман - первым в мире археологом. Только в начале 19-го века во время египетского похода Наполеона просвещенный европеец впервые в жизни увидел пирамиды. Но если пирамиды и памятники Египта всгегда были на виду, государствам Двуречья не повезло – от них остались лишь редкие упоминания в книгах Библии, и… все!.. Первые исследователи, убежденные в правоте Библии, отправились в пустыни Тигра и Евфрата, они трудились изо дня в день, пока не обнаружили глубоко погребенные в песках цивилизации. Целые царства открывались, одно за другим, и все глубже во времени: Вавилон, Аккад, Шумер, Ур, Лагаш, Нивея, Ниппур. Всему причиной – вера в Библию, в ее буквальный смысл. Генрих Шлиман верил в Трою Гомера. Ему говорили, что это художественный вымысел, однако он был на все 100 уверен, что это не вымысел, что это историческая правда – и Елена прекрасная, и Ахилл, и Троянский конь. Над ним смеялись. А он верил. А он поехал, и раскопал Трою. Начало археологической науки славится такими энтузиастами, верящими в свое дело и свое предназначение. Таким людям и посвящается эта книга. Она состоит из нескольких частей: открытие Крито-Микенского мира, Древнего Египта, Древнего Междуречья и мира доколумбовых цивилизаций. Книга получилась чрезвычайно интересной. По сути книги получается, будто бы археология – интереснейшая из наук, чертовски похожа на детектив. Приключения, опасности, забавные байки и анекдоты из жизни исследователей древних миров. Язык у книги живой, разговорный, книга читается легко и свободно. Это очень хорошая книга, рекомендую к прочтению ВСЕМ!

Это потрясло: «Вот уже двенадцать столетий правоверные – а они, слава аллаху, только одни владеют истинной мудростью – обитают в этой стране, и никто из них ничего не слыхал о подземных дворцах. И смотри! Вдруг является чужеземец из страны, которая лежит во многих днях пути отсюда, и направляется прямо к нужному месту. Он берет палку и проводит линию: одну – сюда, другую – туда. «Здесь, - говорит он, - находится дворец, а там – ворота», и он показывает нам то, что всю жизнь лежало у нас под ногами, а мы даже и не подозревали об этом. Поразительно! Невероятно! Откуда узнал ты об этом – из книг? С помощью волшебства или тебе помогали наши пророки? Ответь мне, о бей, открой мне секрет мудрости!» - из беседы шейха Абд ар-Рахмана с английским археологом Лэйярдом

Мирошников Л.Д. «Человек в мире геологических стихий». Л., Недра, 1989

Я уже как-то писал рецензию на книжку Айзека Азимова «Выбор катастроф». Книжка была посвящена катастрофам. Были там отмечены и геологические катастрофы – столкновение с землей космического тела (астероид, комета), вулканизм, землетрясения. По сути, этим трем видам катастроф посвящена и эта книга. Но! Она не мусолит один и тот же уже изрядно надоевший ряд – Тунгусский метеорит, Аризонский кратер, вулканы Кракатау, Тамбора, Санторин, Мон-Пеле, Безымянный. Книга несколько более умнее Азимова, не к месту сыплющая слишком обильным потоком геологических словечек, очень подробно и серьезно описывает мир трех геологических стихий – столкновения с космическими телами, вулканизм, землетрясения. Причем особый упор сделан именно на столкновения с метеоритами. Это – несомненное достоинство, ибо в книжке приводится чрезвычайно много интереснейшей информации. Интересные факты из истории исследования Тунгусского феномена, загадка тектитов, проблема происхождения жизни на земле (я впервые услышал о космической природе органических веществ, из которых на Земле возникла жизнь, а потом в ходе кембрийского взрыва развившаяся в нынешнее разнообразие видов!). Это – изюминка, это – главная мысль книги, ради которой ее и стоит прочитать. Жизнь как космическое явление, жизнь, зародившаяся в космосе и развивающаяся посредством космических процессов – это просто потрясно! Книжка явно написана со знанием дела выдающимся ученым-геологом, и, в отличие от Азимова, который знает почти все обо всем, читая эту книгу, поражаешься глубине познаний Мирошникова. Какая эрудиция, какая начитанность, какое сыпание цитатами! Это просто нечто!!

Стивен Хокинг «Черные дыры и молодые Вселенные». СПб, Амфора, 2001

Знакомы ли вы со Стивеном Хокингом? Он - физик-теоретик, работающий в области астрофизики, активно работающий над физикой черных дыр и разрабатывающий проблемы космологии. Черные дыры – это, конечно, интересно, но физика, формулы всякие, цифирьки – фу, какая скукотища… Так и представляется воображению какой-то сухой ученый в очках. Хокинг действительно в очках. Но если я расскажу вам, что это за человек, вы непременно перемените о нем свое мнение. Этот человек еще в возрасте 20 лет заболел страшным заболеванием – боковым амиотрофическим склерозом, и уже в возрасте 20 лет оказался прикованным к инвалидному креслу, потеряв всякую способность к управлению своим телом – ни руками, ни ногами, ни даже мускулами лица. А потом он пережил воспаление легких, потеряв еще и способность говорить. Все, что он может – лишь слегка подергивать кончиками пальцев и закрывать-открывать глаза. А теперь скажите честно: кто бы из нас пережил это состояние, смирился, не ожесточился бы против мира и не покончил с собой, а напротив, оставаясь при этом человеком, трудясь на благо всего человечества, размышлял бы о жизни и судьбе Вселенной? Таких людей, сильных пусть не телом, но духом, всегда почитали настоящими героями, о них пишут книжки и снимают кинофильмы, они становятся идеалами для подражания. Потеряв всякую возможность управления своим телом, Хокинг (от него самого остался, пожалуй, один мозг) начал интенсивно заниматься астрофизикой черных дыр и космологией. И добился впечатляющих успехов. По сути, Хокинг, этот скрюченный жутковатого вида инвалид в коляске представляет собой одного из самых часто цитируемых астрофизиков, за которым большое число фундаментальных открытий и теоретических исследований в космологии. Работая на переднем крае современной науки, он не боится сумасшедших идей в смысле Нильса Бора, а генерирует их, и оттого интересно читать его книги широкой публике.  Параллельные Вселенные, путешествия во времени, многовариантность Вселенной, скрытые размерности, червоточины, реликтовые черные дыры. Контраст – вот что поражает в этом человека. Скрюченный инвалид-паралитик, который не может даже говорить, и такое буйство идей в его книгах!

Огромную популярность приобрела его книга «Краткая история времени». В маленькой книжонке "Черные дыры и молодые вселенные" собрано несколько статей о Стивене Хокинге – его биография, его жизнь с АВС (кощунственно звучит, но если бы не его болезнь, о его творчестве мало кто знал бы), его интервью, его мысли по поводу успеха «Краткой истории времени», статьи Хокинга о теоретической физике и космологии. В принципе, эта книга представляет собой этакое дополнение к "Краткой истории времени" - отдельные статьи, полностью теми же словами пересказывающие одно и тоже... После "Краткой истории" читать еще и выжимки может оказаться неинтересным, посему я считаю эту книгу даже скучной и бесполезной.

Джон Хорган «Конец науки». СПб, Амфора, 2001

Люблю нестандартные книжки, авторы которых задают нестандартные вопросы. Вот вам один из таких вопросов, вынесенный в заголовок: а может ли наука закончиться?? А в самом деле, в Новое время, а тем более в 19-м, в 20-м веке наука росла взрывообразно. Количество открытий лилось как из ведра: открытие радиоактивности, субатомной структуры, теории относительности, квантовой механики. Далее – физика твердого тела, космология, кварки, теория суперструн. Сейчас, в начале 21-го века, мы живем совершенно по-другому, чем жили люди сто лет тому назад: у нас есть автомобили, самолеты, космические корабли, ускорители элементарных частиц, атомные реакторы, телевизоры. Мы явно стали жить лучше. Но может ли это продолжаться бесконечно? Это взрывной рост науки – может ли он когда-нибудь закончиться? В конце концов, только один раз можно открыть Периодическую систему Менделеева, законы Менделя или существование кварков. А что потом? Будет ли в 21-м веке, в 22-м и далее такой же обескураживающий рост науки, новые фундаментальные открытия, сравнимые с открытием строения атомного ядра или расширения Вселенной? Джон Хорган в своей нашумевшей книге ставит именно такой вопрос: может ли наука ЗАКОНЧИТЬСЯ?

Автор книги - журналист, пишущий о науке. Сама книга - это скорее сборник очерков встреч с теми или иными учеными и обсуждение с ними вопросов науки: "Близится ли конец науки? Может ли она вообще закончится?". По своему роду деятельности Хорган встречался с десятками ученых - звезд первой величины. От одного только перечисления персон, упомянутых в книге, голова идет кругом: начиная с философов Поппера, Фейерабенда и Куна, и кончая физиками Фейгенбаумом, Пригожиным и Пенроузом. Вот читаю книгу и завидую: как же человеку повезло, сколько умных голов повидал! Эти люди трудятся на передовом фронте науки; они видят гораздо дальше нас! Они разрабатываю сумасшедшие теории, они выдвигают глубокие мысли, они ниспровергают основы и создают новые дисциплины. Книга носит характер научно-популярной, однако поднимаемые вопросы относятся к философским, и я бы сказал общекультурным. Эта книга - интеллектуальный бестселлер (на Западе она уже получила свою порцию славы, теперь очередь за Россией), дающая изрядное количество пищи для ума. Одна из моих любимых книг, произведшая на меня колоссальное впечатление. Категорически рекомендую к прочтению!!

Вентцель Е.С. «Теория вероятностей». М., Высшая школа, 1999

С теорией вероятностей у меня всегда были проблемы. И когда я уже более-менее хорошо знал и курс общей физики, и курс высшей математики, теория вероятностей все еще висела надо мной вечным напоминанием укора совести: теории вероятностей не знаешь, позорище!.. Пришлось глубоко вздыхать и браться за учебник. Учебником оказалась тетушка Вентцель и ее широко известная книжка. Тут: понятия теории вероятностей: случайные величины, законы распределения, нормальный закон распределения, системы случайных величин, основы статистики, линеаризация функций, законы распределения функций случайных аргументов, предельные теоремы теории вероятностей, обработка опытов, основы теории случайных функций, канонические разложения случайных функций и стационарные случайные функции. Плюс к этому – потрясное дополнение! – теория информации и теория массового обслуживания!! Вообще говоря, набор всего перечисленного несколько шире стандартного курса теории вероятностей обычного технического втуза, уже не говоря о теории информации и теории массового обслуживания. Но все это изложено так просто, так доходчиво и примитивно, что невозможно не прочитать один-другой лишний раздел. Просто потому, что при чтении даже не нужно напрягать мозговалку. Не знаю даже, хорошо это, или плохо… Наверное, все-таки хорошо, ибо это говорит о профессионализме автора книги, о ее несомненном педагогическом таланте, которая может сделать предмет случайных функций доступным чуть ли не школьникам средних классов. Нет, правда, книга вышла чрезвычайно простой, доступной ВСЕМ. Она, конечно, нестрога, и это невооруженным глазом видно даже мне, НЕматематику. Но для первого знакомства с предметов именно такие книги и нужны! А уже потом можно браться за более обстоятельные курсы. Вывод – рекомендую!!

Валошек П. «Путешествие вглубь материи. С ускорителем ГЕРА к границам познания». М., Мир, 1995

Между прочим, одна из самых первых моих книжек :-). В начале 2000-х годов, когда я только-только начал заниматься самообразованием и только-только взял в руки свою первую книжку – учебник по физике, я решил между тем почитать и эту книжонку. Эта книжка посвящена ускорителю элементарных частиц ГЕРА, что в середину 90-х годов еще только строился в городе Гамбург, Германия. Зачем современной науки нужны дорогостоящие ускорители? Как он устроен? Как на нем работают? Автор книги путешествует по цехам и лабораториям вместе со своими друзьями, знакомится с ведущими учеными в области низких температур, вакуума, сверхсильных магнитных полей – беседует с ними, рассказывает читателям об устройстве тех или иных приборов и механизмов. Это – научно-популярная книжка, однако она, признаться, достаточно скучна. Первая ее часть, посвященная открытию фундаментальной структуры материи, еще интересна, зато вторая, посвященная принципам работы и устройству ускорителя, особого воодушевления не вызывает… Книжка на четверочку, не могу рекомендовать ее первому встретившемуся, однако у интересующегося современной наукой интерес вызовет большой.

Шолом-Алейхем «Записки коммивояжера». М., 2002 // Серия "Мировая классика"

Шолом-Алейхем – пожалуй, самый известный еврейский писатель. В данную книгу вошли два его произведения – «Записки коммивояжера. Железнодорожные рассказы» и «Менахем-Мендл. Повесть в письмах». Что можно сказать об этих произведениях? Прежде всего: книга написана евреем и написана о евреях же. Сам я антисиметизмом никогда не страдал, более того, считаю себя сочувствующим. Поэтому сугубо личностно встретил эту книгу как этакий плач Ярославны. Нет, конечно, Шолом-Алейхем и не пытался жаловаться на судьбу и взывать к совести русских, украинцев, белорусов, среди которых происходит действие рассказов. Вообще-то это юмор. Только уж больно не смешной. Почти что по Зощенко: вроде бы и смешно, но почему только плакать хочется? Угнетенный народ начала 20-го века, когда вспыхнула очередная фобия евреев, активизировались чернорубашечники, поднялись государственные органы. Вот вам пример: рассказ «Принят». Смешно? Еще как! А как закончилось? – «Мои три пассажира разбрелись в разные стороны. Дружба закончилась. Один отвернулся в угол и молча закурил папиросу. Другой раскрыл молитвенник и, прикрыв один глаз, шепчет утренние молитвы. Третий, сердитый пассажир из Малого Перещепина, принялся за еду. Удивительно: эти трое вдруг почему-то стали чуждаться один другого. Не только не говорят ни слова. Но даже не смотрят друг другу в глаза. Как если бы все трое вместе совершили что-то очень нехорошее, постыдное…». Забавно, как среди такого отношения к евреям Шолом-Алейхем ищет оптимистичную ноту. Возьмите хотя бы рассказы «Праздношатающийся» и «Чудо в седьмой день Кущей» - да это же настоящий гимн узкоколейкам!! УЖДшники всех стран, примите во внимание! Вообще говоря, цикл рассказов «Записки коммивояжера» мне очень понравился. Каждый из рассказов – это крохотная точеная миниатюра. Тут есть и неожиданные повороты в стиле О.Генри, и гомерический хохот, и лирический момент, и человеческая трагедия. А главное – стиль! Простой, легкий и понятный, книжка читается на одном дыхании. Остается только рассказать о повести в письмах «Менахем-Мендл». Книга состоит из писем. Их пишут друг другу Менахем-Мендл своей жене Шейне-Шендл в Касриловку, и обратно. Вот это уже настоящая комедия! Сюжета раскрывать не буду, скажу только, что это воистину потрясающее произведение и по замыслу, и по развитию сюжета, и по своей кульминации. Мне очень понравилось.

Айзек Азимов "Краткая история химии. Развитие идей и представлений в химии от алхимии до ядерной бомбы". СПб, Амфора, 2002 // Серия "Эврика!"

Простенькая и понятная история химии, написанная классиком фантастической литературы и ученого с мировым именем. Пожалуй, это хорошо, что за такую книжку взялся настоящий писатель. Азимову удалось объяснить многие сложные и непонятные вещи (химическая термодинамика, катализ, ионная диссоциация, изомеры) доступными словами.

Айзек Азимов "Выбор катастроф. От гибели Вселенной до энергетического кризиса". СПб, Амфора, 2001 // Серия "Эврика!"

Автор этой книги – Айзек Азимов. Да-да, тот самый знаменитый писатель-фантаст. Автор широко известный, и когда у меня взяли посмотреть эту книжку, ее моментально вернули: не, это фантастика, это я не читаю… Вранье!! Вот так всегда на свете бывает: вместо того, чтобы почитать, да хотя бы просто пролистнутькнижку, ее просто берут в руки, читают то, что написано на обложке, после чего откровенно, дополняя несчетными аргументами (!) авторитетно заявляют: мусор! И где только таких слов нахватались? Айзек Азимов – далеко не мусор, и хотя он известен своими фантастическими произведениями, эта книжка – далеко не мусор. Это научно-популярная книжка, и одно другому не мешает. Научный фантаст – вовсе не человек с больным воображением, и если он пишет хорошие фантастические книжки, это вовсе не значит, что он не может писать технические отчеты или научные монографии. Странно, но именно с таким предубеждением я столкнулся совсем недавно, пытаясь рассказать об этой книжке одной своей знакомой. Как же так? Фантаст? И в этой книжке ничего не выдумано? А книжка действительно интересная. Вот люблю я нестанадратные книжки. Автор которых выбирает для своего повествования совершенно новую и любопытную тему. Айзек Азимов решил выбрать чертовски любопытную тему – он попытался составить список всех катастроф, что могут угрожать жизни человечества. Воистину настольная книга для фантаста, ведь каждую из РЕАЛЬНЫХ возможностей гибели человечества можно сделать шедевром Голливуда. В который раз повторяю: все, что написано в этой книге – самая настоящая правда, этот список катастроф совершенно реален, и многие из них абсолютно неотвратимы, а над предотвращением других уже много лет работают ученые. Азимов разделил катастрофы на несколько классов. Класс первый: гибнет вся Вселенная, тогда, очевидно, гибнет и человечество. Сама Вселенная может расшириться до бесконечности, а может и схлопнуться, нас также может ждать тепловая катастрофа непрестанно возрастающей энтропии. Класс второй: Вселенная остается жива, однако гибнет наше Солнце, а с ним и человечество. Здесь и столкновение Солнца с другой звездой, и встреча с черной дырой, и с куском антиматерии, и гибель солнца, и солнечный магнетизм. Класс третий: Солнце остается жить, однако гибнет планета Земля, а с ней и человечество. Здесь Азимов рассматривает встречу Земли с кометами, астероидами, замедление вращения Земли, дрейф земной коры и тектоническое будущее, изменение погоды, климат, перемещение магнетизма, ледниковый период и парниковый эффект. Класс четвертый: планета Земля остается жить, однако человечество как вид вымирает. Здесь может быть конкуренция видов, инфекционные болезни, появление новой болезни, конфликт интеллектов и всеобщая война. Класс пятый: человечество остается жить, однако в своем развитии оказывается отброшенным далеко назад. Здесь рассматривается полная выработка всех ресурсов, металлов, топлива, энергетический кризис, экологическая катастрофа. Особенно интересна глава, посвященная опасностям победы. Ведь если будут преодолены все перечисленные ранее проблемы, человечество столкнется с такими проблемами, как рост численности населения и появление новых технологий. Книга вышла чрезвычайно интересной. Только настоящий писатель умеет писать научно-популярные книги, ибо изначально имеет хороший литературный слог и умение донести до читателя сложные понятия. А в этой книге есть о чем рассказать – Азимов явно демонстрирует хорошие познания в физике, астрономии, биологии, истории, технологии, социологии, психологии, экологии, геофизики, геологии, климатологии. По сути, Азимов взял для своего исследования слишком обширную тему, которая затрагивает практически все области человеческого существования. Это очень большая, синтезирующая тема. А потому интересная. Книга вышла на все 100, настоятельно рекомендую!

Остин Аткинсон "Столкновение с Землей. Астероиды, кометы и метеороиды. Растущая угроза". СПб, Амфора, 2001 // Серия "Эврика!"

19 мая 1996 года астероид JA1 пронесся от Земли на расстоянии лишь немногим больше расстояния от Земли до Луны. Наш мир был лишь на волосок от гибели.

Эта книга посвящена одной из возможных катастроф планеты Земля – возможностью столкновения с метеоритом достаточно крупным, чтобы погубить и человечество, и всю жизнь на планете. Казалось бы, очередная книга на заданную тему. Об этом пишут, кажется, все, уж сколько было книг, уж сколько было голливудских блокбастеров на тему метеорита, несущегося навстречу нашей родной планете… Но эта книга, я бы сказал, очень любопытна. Ее автор не излагает каких-то конкретных сведений из астрономии и геологии, он не ставит себе задачей популяризацию масс, он не говорит ничего нового и ничего старого. Он… разводит истерику. Нет, я, вторя Аткинсону, должен признать (и признаю это), что к встрече с астероидами нужно готовиться как можно раньше – уже сейчас! Он может рухнуть на нас в любой момент, а ведь от этого не спасет никакой сверхглубокий бункер – гибель по крайней мере миллиарда людей обеспечена! Но что-то мне эта книга напоминает глас немого в пустыне. Он кричит истерично, много, громко, но все проходят мимо и на него не обращают внимания. На каждой странице своей книжки он повторяет свой единственный тезис: правительства всех стран, сделайте же хоть что-нибудь!! Он обращается к военным: у вас уже есть все необходимые средства обнаружения и корректировки орбиты астероидов! Так возьмитесь же за ум, хватит уже строить многомиллиардные системы обнаружения ракет потенциального противника, обратитесь в космос! Пожалуй, это единственный момент в книге, доставивший мне удовольствие – Аткинсон рассказывает, какие деньги и на какие системы тратятся в современных США и Канаде, что там строят в настоящее время. Волосы встают дыбом – какие кошмарные деньги!.. А на астероидную опасность опять же никто не обращает внимания, кроме как режиссеров фантастических фильмов. Автор книги призывает всех и вся начать уже что-то делать. Для начала устройте пикет, сходите в муниципалитет, надавите на начальство – грядет катастрофа!! Книжка получилась немножко истеричной, и поэтому в муниципалитет я не побежал. Хотя и понимаю всю серьезность катастрофы. Что не понравилось, так это слишком частые повторы и некое художественное дополнение в конце книги – некий «сценарий воображаемого столкновения». От самого сценария там не осталось ничего (а я ждал как раз этого!), зато были художественные моменты, долженствующие показать, как астероид разрушает семью, любовь, жизнь, радость… Вынес с трудом. Сам человек немного сентиментальный, не могу вынести фальши, когда о таких тонких материях пытается красиво написать дилетант. В любом случае этот художественный опус явно лишен, ибо его художественные достоинства сомнительны, а познавательные уже присутствуют в основном тексте книги. В целом книга меня разочаровала. Я ожидал большего.

© Кирилл Кравченко, http://kirill-kravchenko.narod.ru/
 
Яндекс.Метрика